莫名肩頸痠痛 / 疼痛?該吃止痛藥嗎?寫給對止痛藥有疑慮的您

您是否有過以下的經驗:莫名的肩頸疼痛、痠痛,找不出疼痛原因,吃止痛藥也不會好?



面對這樣的莫名疼痛時,許多人想到的第一個解決方法就是忍耐,說服自己或許過幾天之後就不會痛了。然而,這些疼痛卻像在肩頸上長了根一樣,揮之不去,成為慢性痠痛、疼痛。也許有時候症狀會緩解,但不是痊癒,可能過幾天又復發了,週而復始,無法根治。碰到這種說不出口的疼痛時,有不少人會選擇去藥局購買止痛藥來吃,但是只靠著止痛藥來抑制疼痛的感覺並無法治本,長期服藥也會導致身體對藥物產生耐受性(止痛藥效果降低)而導致止痛藥越吃越多,看不到服藥的盡頭。這個時候,我會建議來身心科看診,找出疼痛的原因並且根治。


為什麼疼痛需要看身心科?

一般人對身心科的刻板印象是:主治精神疾病、看身心科就診會被投以異樣的眼光等。這些都是不對的刻板印象,其實現代的身心科並不是單純的只治療精神疾病而已,身心科針對的是外在壓力導致生理出現一切異常的治療。因此,舉凡自律神經失調、胸悶、痠痛等都是身心科主治的項目。因為疼痛的感覺最終都是透過大腦而感知,而自律神經失調也可能引發慢性痠痛、緊張等症狀。所以長期吃止痛藥的痠痛病患,來身心科診所就診,透過醫師問診後確實找出疼痛的原因,並協助處理,往往可以減低對止痛藥的依賴,甚至擺脫止痛藥。

(延伸閱讀:身心科醫師可以幫你什麼?寫給對身心科懷有疑懼的你/妳


為何我會有慢性疼痛?

慢性疼痛可能是以下幾個原因:

1. 身體慢性發炎

  愈來愈多研究顯示,疲勞、缺乏動力、食慾不振、失眠、退縮、注意力不集中、記憶力不好、不明原因的疼痛、皮膚發炎等身心症狀,其實都與發炎有關。外在環境的壓力、感染或創傷,會造成發炎物質的產生,影響腦部的神經傳導物質、神經滋養物質,以及壓力賀爾蒙的調控,最終造成整體情緒、免疫、腸胃、心肺、皮膚等系統性的不適。然而可喜的是,人體內的兩種多元不飽和脂肪酸---Omega-3、Omega-6如果維持適當的比例,可以發揮抗發炎的效果,緩解以上的症狀。日常生活中,我們很難攝取Omega-3的脂肪酸,所以如果疼痛是因為慢性發炎而引起的話,補充適量Omega-3(如:魚油),可收其抗發炎的效果。

2. 纖維肌痛(Fibromyalgia)

  纖維肌痛,在臨床上的主要症狀為慢性廣泛疼痛(Chronic widespread pain)與壓痛。在診間裡病人常有的主訴是身體很多地方都在痛、按壓處會痛等,然而檢查也找不到原因,也常合併頭痛、容易累、忘東忘西、注意力不集中、睡不好等症狀發生。如果有以上症狀伴隨疼痛一起發生,我們便可以懷疑慢性疼痛與纖維肌痛有關。

目前的研究指出,纖維肌痛與中樞神經系統失調有關,而許多神經傳導物質則與疼痛的表現有關,其中較重要者包括血清素(serotonin)、多巴胺(dopamine),調節這些神經傳導物質可以有效地緩解纖維肌痛的症狀。而這些神經傳導物質的調節,正是身心科醫師的專業。

3. 自律神經失調

  自律神經可以分為交感神經與副交感神經,人體的大部分器官都由自律神經系統所支配。在這個系統中,交感神經負責讓人保持專注;副交感神經則讓人放鬆。因此當交感神經作動時,可以讓我們保持在戰鬥狀態,能夠更專注處理眼前的事情。但由於現代社會的高度壓力,我們的交感神經長期處於作動的狀態,讓器官得不到充分的休息,引發心悸、腹瀉、胃部痙攣等自律神經失調症狀;在此同時,肌肉也因為身體處於隨時備戰的狀態而高度緊繃,長時間得不到放鬆,自然會引起肩頸痠痛等症狀。如果要解決因自律神經失調而引起的痠痛,建議可依照醫師的處方攝取鈣、鎂、維生素D等幫助放鬆的營養素,來協助我們的身體放鬆,進而改善疼痛的症狀。

(延伸閱讀:不用藥物也可以改善失眠嗎? 淺談關於放鬆的關鍵營養—鈣、鎂、維生素D)


我如何擺脫對止痛藥的依賴?

如果有莫名或者是長期的疼痛,以下有幾個建議的解決方式:

1、專業醫師評估疼痛來源

2、區分短期/長期慢性疼痛

3、慢性疼痛就要考慮是否為精神科方面疾病所引起

4、離開工作場域後盡可能避免刺激來源,以免觸發交感神經過度作動,引發焦慮

5、多運動、多曬太陽,做放鬆練習、腹式呼吸


簡而言之,當慢性疼痛出現、且長期無法根治時,我們要考慮的就不只是肌肉緊繃的問題而已了,更多需要考慮的是這樣的疼痛是否與自律神經有關?是否與身體慢性發炎有關?只靠長期服用止痛藥、或者上推拿館推拿,無法真正根治疼痛,我們吃藥的目的是治好疾病,如果需要長期靠著止痛藥才能讓自己舒服的話,這樣就本末倒置了。建議有任何長期疼痛,找專業醫師診察、找出疼痛的真正原因並且對症下藥,才是上策。



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