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什麼是三月桃花癲?淺談情緒障礙

老一輩的人可能會聽過「三月桃花癲」這個俗語,意指到了三月春暖花開的時期,會有一段時間有人突然性格大變,出現做事衝動、活動量大、性慾高漲、過度打扮、平常不多話的人突然變得多話等特徵。其實,「桃花癲」就是躁鬱症的躁症發作,躁鬱跟憂鬱一樣,都是一種情緒障礙。而在學理上,「三月桃花癲」這句話也有一定的依據,在季節變化時,躁鬱症患者特別容易發病。到底什麼是躁鬱?什麼是憂鬱?以下就為大家做詳細的介紹:


一、正常情緒波動與情緒障礙如何區分?
首先,我們必須區分正常情緒波動與情緒障礙。在生活中,總是碰到一些脾氣比較差的朋友,這種情形到底是不是對方生病(情緒障礙)呢?以下的表格為正常情緒波動與情緒障礙的簡單區分方法:

正常情緒波動

情緒障礙

->持續時間較短,心情好或不好一兩天就過去了

->容易受到事件的影響

->不太會合併其他症狀


->持續時間較長(通常兩至三週以上,最少四天到一週)

->有時候沒有特別事件的影響卻有情緒問題

->常會合併失眠、胃口改變、焦慮等症狀

->出現功能障礙-本來做得很順手的事變得無法做了、學生沒有辦法到學校上課等等

->病人主觀上會有無法控制自己的感覺


總的來說,情緒障礙患者最明顯的特徵是這個人的性情突然大變,跟以前變得完全不一樣了。然後持續的時間也比較長,如果我們身邊的家人朋友有類似以上症狀時,請記得多多關心他/她,並且協助就醫。

二、淺談情緒障礙(憂鬱、躁鬱)

躁鬱症,又稱為雙極性情感疾患(bipolar disorder),顧名思義,就是指病人的情緒在兩極(躁期、鬱期)之間不斷擺盪。在解釋何謂「躁鬱症」之前,大家必須先瞭解躁期(mania)、鬱期(depression)的觀念。以下表格是躁期與鬱期時常見的特徵與症狀。

躁期/症(mania)

鬱期/症(depression)

·長時間感到亢奮,心情極度活躍
·睡眠時間減少許多而不感到疲累

·思緒飛越,腦中不斷有新點子

·語速非常快,對話中旁人常跟不上

·容易暴躁、易怒

·衝動,低估事情的危險性

·過度有自信,覺得自己可以做一切事情

·亂花錢,無節制的消費

·計畫多,活動量大

·注意力分散

·長時間情緒低落(兩週以上)

·對過去感興趣的事物不感興趣

·覺得很煩躁、易怒

·覺得疲倦、猶豫不決

·會有無價值感、罪惡感

·有自我傷害的想法

·睡眠與飲食習慣改變,可能增加或減少

·注意力難以集中



而所謂「躁鬱症」的患者,便是情緒在兩者之間來回擺盪,無法控制。

至於憂鬱症(depression)就不會有躁症的發生,發作時只會出現鬱症的症狀,有沒有躁期(症)是憂鬱與躁鬱之間最大的差異。要注意的一點是,當躁鬱症患者處於鬱期時,症狀會與憂鬱症患者十分類似,並不容易分辨,但躁鬱與憂鬱的治療方針是不同的。因此,受過專科訓練的精神科醫師會特別注意到這點,以下章節會與各位談談我們如何分辨躁鬱症患者鬱期發作與憂鬱症患者發作的方法。

三、憂鬱以及躁鬱該如何區分?
當躁鬱症患者的躁症發作時,與憂鬱症患者的區別十分明顯。但問題就在於,躁鬱症患者鬱症發作時,不容易跟憂鬱的症狀做區分。臨床上,我通常都會用以下幾個指標判斷:

i. 對抗憂鬱藥的反應不好,換藥好幾次以後,藥物的療效還是不佳,甚至惡化,這時就必須考慮這個病人是否有可能是躁鬱症的鬱期發作。

ii. 憂鬱症患者的情緒通常終身都只會處於正常情緒到低落的這個區間內,不會有躁期的發生。因此當醫師詢問病人過往病史時,如果曾經有疑似躁期的症狀產生,就必須注意是否有可能為躁鬱症。

iii. 躁鬱症患者通常青春期就會發作,但青春期的發作通常會以鬱症的型式出現。而典型的憂鬱症是40歲以後才會發作。如果太年輕就因為憂鬱症狀來就診的病人,我們就要很注意他/她是否為躁鬱症。

iv. 家族中有躁鬱症病史。目前的醫學研究中,對於躁鬱症的成因還沒有一個很完整的定論。但研究發現,家族中如果有躁鬱症病史,則後代出現躁鬱症的機率也比較高。因此,如果家族中有躁鬱病史,就需要特別注意。

四、治療方式
無論是憂鬱症還是躁鬱症,在病情發作的急性期都必須依靠藥物才能有效緩解症狀,處於急性期的病人,容易因為性格的改變而作出超乎想像的事情,為了避免這些行為造成遺憾,儘早就醫才是上策。而躁鬱與憂鬱在治療上最大的差別是醫師用藥的不同,一般的憂鬱症患者在治療通常以抗憂鬱劑為主,而躁鬱症患者是以情緒穩定劑為主要治療,穩定病人的情緒。值得注意的是,有部分的躁鬱症患者,會因為使用了抗憂鬱藥物,反而誘發躁期症狀的出現。因此,當您身邊親近的家人朋友出現疑似憂鬱或是躁鬱的症狀時,千萬不要亂吃藥,將患者帶到專業的身心科診所,由醫師診斷後給藥才能真正的給病人幫助。等到病情穩定後,可以在醫師的協助下減少藥物的使用。部分特殊體質的病患,還是必須持續服藥以避免復發,最好搭配醫師的治療計畫進行,切勿自行停藥。病情穩定時,也可輔以心理治療、運動、規律作息、飲食調整等方法,降低復發的可能性。

五、如果覺得家人有情緒障礙的問題,該如何協助他/她?

就情緒障礙而言,每天一起生活的家人是最容易觀察到患者突然的變化。當我們的家人行為模式出現異常時,最重要該做到的就是協助就醫。除了協助就醫以外,我們可以做的是:

1.關心:在躁症急性發作時,要注意患者因情緒過度高亢而可能失控的行為,避免肇生遺憾。

2.預防:本來穩定的病患,發作常有前兆(例如忽然開始認為自己好了沒病,不需要吃藥了,或是開始買太多用不到的東西),觀察到這些蛛絲馬跡,可以提早介入,預防復發。

3.支持:在患者發作後恢復正常時,要給予其正面情緒的支持,不要對患者在發作期間的表現予以苛責,要體諒他們生病的痛苦與無奈。

4.服藥:平時症狀未發作、情緒正常時,親友應設法使患者養成良好的服藥習慣以預防復發。

5.減壓:減少患者的壓力及給予適當的情緒支持,並持續給予關心。

六、規律服藥的重要

現代醫學的進步,躁鬱/憂鬱症的治療其實已經很有效,只要患者配合醫師的治療計畫,多半不會對生活造成什麼顯著影響。在我們的門診裡,絕大多數的躁鬱/憂鬱症患者都還是可以正常工作、維持社交生活。其實在現代,躁鬱症是一個可以康復、可以治療的疾病


然而,躁鬱/憂鬱症最大的一個問題是患者會缺乏病識感,不承認自己生病,或因為症狀改善了而自行停藥,這些都容易導致疾病復發。其實,每一次的發作就是大腦發炎一次,復發越多次,就是死了越多的腦細胞,病人的腦力也會受到影響。相反的,如果規則服藥,會減少復發,維持健康的生活,可以在自己的工作(或學業)、家庭都取得均衡的發展,因此,在醫學發達的今天,生病了,千萬不要耽誤您的權利,經過治療,您也會有一個健康快樂的人生!


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