衛教資訊

‍關於過敏,您需要知道的幾件事



您是否每天一早起床時會打噴嚏,流鼻水,眼睛、鼻子紅腫搔癢,甚至為了擤鼻涕而用掉一整包衛生紙?您是否感覺到常常會有悶悶的不適感,覺得身體不舒服,卻又說不出是哪裡不舒服?您的雙親、兄弟姐妹或子女是否為過敏症狀所困擾?小心!您可能也是過敏一族噢!


過敏性疾病是很常見的急、慢性疾病,受到環境改變以及精緻飲食的影響,過敏人口有逐步上升的趨勢。根據健保局在101年做的資料統計,台灣地區有過敏性鼻炎的人數約佔總人口的20%-40%左右,這還不包括其他過敏性疾病如:氣喘、異位性皮膚炎等,也因此,即便自己沒有過敏的困擾,也一定會認識有過敏困擾的人,過敏對於台灣人而言,其實並不陌生。


何謂過敏?
談到過敏之前,我們不能不先談到人體的免疫系統。


免疫系統是守護我們身體健康一道強而有力的防線,當他們偵測到細菌、病毒等外來物質入侵時,會誘發免疫反應,產生抗體,使人體免除細菌、病毒等的侵害。這道防線不論在何時都對人體的健康有著極大的助益,自然中人類暴露於細菌、病毒風險的狀況何其多,而免疫反應就是幫助我們不至於生病的重要生理反應。


雖然免疫反應能夠為我們抵禦外來有害物質的入侵,然而有些狀況下免疫系統的活化,反而造成個體組織的損傷或生理作用失調,也就是我們今天要談到的過敏反應。


過敏,其實就是人體的免疫系統對於無害的物質進入體內時所產生的過度反應所造成的發炎反應。免疫系統是人體用來抵抗病毒、細菌等的防禦系統。當免疫系統將無害的物質誤認為敵人來對抗時,自然會誘發身體的發炎反應,這也是各種急性慢性過敏症狀的緣由了。


常見的過敏症狀
然而,多數人印象中的過敏是接觸到過敏原(如:塵蟎、花粉)後,短時間內皮膚起疹子、打噴嚏、流鼻水等急性過敏症狀,這類型的過敏通常在接觸過敏原的兩個小時內就會有症狀發生,因季節變化而導致的過敏性鼻炎也可歸類在此,就是所謂的急性過敏。急性過敏主要是由人體肥大細胞上的IgE與過敏原結合後,促使肥大細胞釋放出誘發過敏的物質所造成。急性過敏的症狀來得又快又急,從生活經驗中,我們可以很容易知道自己對哪些東西過敏,從而避免之。一般而言,急性過敏的過敏原以吸入性與接觸性的居多,常見的過敏原如塵蟎、黴菌、蟑螂排泄物、花粉、動物皮毛等,食物佔急性過敏原的比例較小。對於急性過敏,現代人早已見怪不怪,相關的知識也知道的很多,在此我們不再贅述,今天我們來談的主題是現代人很容易忽略的--慢性過敏。


重要---不可忽略的慢性過敏
慢性過敏,又可稱為食物不耐,多半是由體內的免疫球蛋白G( IgG)所誘發,當我們的食物內含過敏原時,IgG會與過敏原形成複合物,隨著血液的流動,逐漸堆積在身體組織中形成慢性發炎反應。這些症狀發生的原因大多是因為慢性過敏導致體內長期發炎所導致。慢性過敏與體內的發炎反應息息相關,當我們攝取的食物誘發體內的免疫系統反應時,身體就會發炎。現代的研究指出,疲勞、缺乏動力、食慾不振、失眠、退縮、注意力不集中、記憶力不好、不明原因的疼痛、皮膚發炎等身心症狀,其實都與發炎有關。而慢性過敏導致體內長期發炎,可能讓身體有更強發炎傾向。許多疾病就是因為發炎影響腦部的神經傳導物質、神經滋養物質,以及壓力賀爾蒙的調控,最終造成整體情緒、免疫、腸胃、心肺、皮膚等系統性的不適。慢性過敏對身體所造成的影響非常的廣與深,千萬不可等閒視之。


慢性過敏的發作時間比較緩慢,接觸過敏原的24小時至48小時後才會有症狀出,而症狀也較為複雜。因為這種遲緩發作的特性,我們很難透過飲食追蹤去找出慢性過敏原,也很難從我們過往的生活經驗得知。這也是為什麼,我們身邊常常有人因為過敏症狀而痛苦,卻說不出自己到底對什麼東西會過敏,慢性過敏的過敏原必須透過過敏原檢測才能有效得知。


脂肪酸對於慢性發炎的影響
從上文我們可以得知,慢性過敏的症狀其實就是人體慢性發炎的表現。除了過敏原以外,人體慢性發炎也與脂肪酸息息相關。接下來我們來談談可以抑制體內發炎前驅物質的生成的兩種必需脂肪酸--ω-3、ω-6。


ω-3與ω-6系列的多元不飽和脂肪酸,人體無法自行合成,只能從食物中獲得。ω-3脂肪酸可以抑制誘發發炎反應的物質生成,屬於抗發炎的角色;至於ω-6脂肪酸則扮演促發炎與抗發炎的雙重角色,其內含的GLA、 DGLA具有抗發炎的作用。但是ω-6脂肪酸中的花生四烯酸(AA),則具有促進發炎的作用,因此適當的攝取ω-6和ω-3脂肪酸,並保持適當的ω-6/ω-3比率,才可發揮其抗發炎的生理作用。一旦體內ω-6脂肪酸太高,ω- 6和ω-3處於失衡狀態,則ω-3脂肪酸無法有效抑制花生四烯酸(AA)的產生,那麼反而走向促進發炎的作用。ω-6和ω-3脂肪酸的需要正確的比例才會發揮抗發炎的功效,所以檢測體內的ω-6與ω-3脂肪酸含量對於抗過敏/抗發炎而言,一樣相當重要。

在臨床上,如果想要確實改善這慢性發炎所導致的症狀,我的建議是同時進行過敏原檢測與脂肪酸比例檢測,如此方能完全掌握,不漏掉任何身體警訊的可能。


過敏、慢性發炎與身心疾病
身心科的疾病成因到目前仍有許多爭論,在這些討論中,近幾年最熱門的因素就是發炎,許多神經退化疾病、憂鬱、過動都曾被認為與發炎有關。國內甚至還有論文發表於國際期刊,其主題為以健保資料庫分析,發現過敏(造成身體的慢性發炎)與過動、自閉有關連性。因此,從這個觀點,身心科疾病的治療,如果在藥物之外,也能夠同時針對發炎、過敏去處理,治療的成效也許會更好。在我們的個案當中,曾經有一位病患,因為憂鬱症求診多年,改善的程度卻有限。後來家中的貓被帶走之後,長期的過敏症狀好了,令人意外的是個案的憂鬱竟然也大幅改善。當然這只是一個個案,不能代表所有的憂鬱症病友,但也提醒著我們,憂鬱的成因很多,在臨床上,要更小心地探究病患的疾病成因(以此例來說,就是過敏),以求達到最根本的治療。


為何我的醫師說做過敏原檢測沒用?
在臨床上,常有病人反應:「我在其他地方的醫師說過敏原檢測沒有用,為什麼醫師您要推薦我做過敏原檢測?」
多數醫師不推薦過敏原檢測的主因是:(一)可能檢驗不出過敏原;(二)就算驗出了過敏原,然而在生活中還是難以隔絕這些過敏原。因此,面對病人的過敏反應,為了省事,多數醫師傾向以抗組織胺等緩解過敏的藥物治療。然而抗組織胺也就只能緩解症狀,若不從源頭處理,恐怕得依賴藥物一輩子。


第一個質疑,是否有可能檢驗不出過敏原?
的確有可能驗不出來,原因是一般常見的過敏原檢測檢驗的品項不夠,坊間診所或者大醫院比較常見的過敏原檢測,其檢驗項目大概就30種左右而已,且多以急性過敏為主,慢性過敏這一塊比較少做。此外,過敏原檢測的品項也需要針對台灣地區本土過敏原為主,如果是用國外的過敏原晶片,可能驗不出國人的過敏原。為此,本診所特別自引進全台檢測品項最多樣的224種過敏原(急性123種+慢性101種)檢測,再加上以台灣本土常見過敏原為主的檢測項目,如此檢驗出正確過敏原的機率大幅提高。最後,輔以脂肪酸比率檢測,從全方位提供您最完善的健康評估報告。


第二個質疑,生活中是否無法避開這些過敏原?
過敏原檢測的目的,就是讓病患知道自己的過敏原後,盡可能的幫助病患遠離過敏的困擾,當然不是檢驗出過敏原後就沒事了。過敏要改善,一定得遵從醫師的建議,在生活中確實地做好減敏工作。醫師只能作為一個建議的角色,如果醫師的建議病人沒有確實的遵守,過敏問題自然解決不了。
以塵蟎為例,通常我們建議病人改選用防塵蟎的床包、枕頭套、枕心,並定期更換清潔,再加上空氣清淨機、除濕機等防護來減少塵蟎(過敏原)的數量,這些方法都可以有效地減少塵蟎引發的過敏反應。如果以上都有做到,相信對塵蟎過敏的民眾困擾會大大的降低。檢測只是第一步,真正要遠離過敏症狀的困擾,後續的改善作為才是根本之道。我們強調的是正確知識的傳遞,透過詳細的衛教,有經驗的專業人員協助之下,根治過敏問題不是夢!


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